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JP/LOOPWHEELER:一個只用一種全世界僅存的老式圓編針織機來做出全系列商品的日本品牌

最終更新: 6月18日

Photos retook from the books of LOOPWHEELER

忘記是從什麼時候開始,我一直對於這個品牌覺得有種不得不多點了解的在意。


LOOPWHEELER是個成立於2009年,由老闆鈴木諭以<要做世界第一、最正統的厚棉T布>的概念,在今年滿第二十年的現在,LOOPWHEELER仍然只有一種名為<TSURIAMI/釣魚機布>老織機生產著各式各樣款式的男性休閒服飾。


個人覺得鈴木先生的出身很有意思的事,身為織布廠出身的他,在大學畢業之後不是理所當然地進入家業,相反地鈴木先生進了日本有名的纖維商社,從紗線開始了他的CAREER,起點在大阪地區的他,很自然地結識了各家要購買紗線的織廠們,而後因為公司的異動調派,鈴木先生也領所當然地從紗線一路往布到終端成品的企劃ODM TEAM去,在開始發現日本製服裝產業開始衰退的時候,鈴木先生開始思考是否有可以藉由他畢生所學的KNOW HOW,去做個只有日本才能做到的服裝品牌。


後來他選上的布種,是一種源自於1940年代~1960年代發跡於美國中,以一種極度厚實耐用的布料組織,目前在VINTAGE CLOTHES市場中的稀有棉T或棉質連帽外套 ,極大多數都是採用這樣的生產技術才有這麼可以對抗時間的超耐用品質。


而為什麼這個布可以這麼耐用呢?


簡單來說就是這種布料的生產過程,是一種得花上比起目前市面上大量採用的SHINKER織機十幾倍的老織機用一種極慢速的產出速率在生產的方式,令人覺得有意思的是因為這樣的布料生產速度真的是太緩慢(釣魚布平均的產出數量約最慢的可能1個小時只產出1米),所以連當初帶起主要風潮的美國的國內市場,在美國本土內卻已經完全找不到任何一家織廠還有用這樣織機在生產的做法。


也就是說釣魚布織機其實是一種以現代產業眼光看來,極度沒有產值跟效率做法的布種,而基本上,據了解世界上只有日本國內僅存的兩家專門工廠,還願意用這樣的老機台在繼續生產,而因為太絕無僅有,織廠本身也買了很多其他工廠關閉時所讓出的機器,為的是如果當機器發生故障的時候,也還能有可以替換的機器或零件。


所以我想以一個熟知纖維產業的生意人的角度來看,正常來說特別是如同像鈴木先生這樣熟知日本纖維產業型態的人,其實應該是不該會想選擇這樣的機器所產出的布來做品牌,更別說這注定就是一種不太能把產值提高進而以大量來產生產值或注定無法賺大錢的品牌之路。


所以其實一開始我覺得LOOPWHEELER的起點,是一種比起做生意的單純利益考量以外,很多時候應該只是想做點沒有人要作,但其實是很有意義的事。


而就是這樣的起點,讓其實在當時日本國內還很默默無名的LOOPWHEELER,雖然最初的設定是從日本開始,但素色看起來完全不起眼但一件定價超過10,000日幣以上的TSURIAMI布料休閒外套,日本國內市場基本上就算在怎麼訴求100%日本製,始終沒有特別得到市場上的好反應,在這樣持續沒有開始備受注目的困境,鈴木先生開始把目標轉道海外市場。


一開始的做法就還是以像之前的傳統業務的做法,把樣品塞滿行李箱直奔海外去抓住每一個可以提案的機會,在試了幾次仍無斬獲之後,剛好碰上了當時英國老牌百貨公司Selfridge因為在倫敦企劃要舉辦一個在海外介紹日本文化的「JAPAN2001」展示會,而也因為這樣的展示會所以Selfridge開始主動找尋了有趣的日本製產品們,而這樣的契機雖然LOOPWHEELER只是在Selfridge倫敦本店的二樓POP STORE的某一個小角落擺出了商品,那一場展示會所曝光的小篇報導卻吸引了一封只寫了三行,說想要採購LOOPWHEELER的商品甚至於是在歐洲做點有趣的聯名。


PARIS SELECT SHOP ( Colette,為巴黎最傳奇的買手店之一,於經營滿20年的2017年已結束營業 )的BUYER,在實際收到這個MAIL後的兩週內,完全改變了LOOPWHEELER,除了一般商品的採購之外,Colette也實際與LOOPWHEELER針對於包含歐洲地下酒吧的工作人員的聯名系列制服,大概就是那一刻開始,鈴木先生第一次覺得就算是完全沒有實績的品牌,只要產品品質有一定的實力,那還是會有吸引到不分國界只是單純可以知道什麼是好東西人們的關注呀,這大概也是鈴木先生深信自己想做的路,是就算很不起眼也該持續下去的事情。


LOOPWHEELER背後的工廠們,從主要的布料織廠-KANEKICHI工業(和歌山縣)/跟縫製工廠-丸和纖維工業(青森縣),都是在品牌一開始創立時候所開始交往的供應商們,鈴木先生在書中提到,如果沒有在工廠裡面認真地做好自己的事的社員們,LOOPWHEELER可能沒有辦法走到今天的20周年,而他最希望的是,希望LOOPWHEELER可以成為100年的品牌。


就算他自己哪天不在這個品牌,如果有這樣的工廠跟職人們,相信總會吸引到能認同有一樣心情跟使命感的人們,那就有繼續單純要用這樣的布料跟精神的機會,或許讓品牌跟供應工廠能持續存在於這個市場上,就不會是只有他一個人覺得最重要的事。


希望大家如果有機會拜訪日本的時候,也有機會去看看這麼有故事性的品牌喔!


LOOPWHEELER 千駄ヶ谷/Sendagaya

〒151-0051

東京都渋谷区千駄ヶ谷3-51-3 山名ビルB1F TEL 03-5414-2350 平日 12:00〜19:30 / 土日祝 11:00〜19:30


LOOPWHEELER

大阪/Osaka

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